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历史故事

布雷迪与爱国者的20年:故事断了尾,一样很美

2001年9月11日,基地组织恐怖分子劫持的第三架飞机,轰然撞向美国国防部所在地五角大楼……“911”事件,一天之内夺走了2749条生命。

资料图:2001年9月11日9时37份,坐落于美国首府华盛顿的五角大楼遭到一架被恐怖份子劫持的客机的撞击,导致184人丧生。图为九周年纪念日时民众在纪念园的长凳上摆放鲜花。 中新社发 吴庆才 摄

很少有人记得,举国悲恸的那个清晨,迈克尔-乔丹即将回归球场的新闻,在《华盛顿邮报》版面上出现。消息传播速度远没有今日迅猛的彼时,心怀期待的奇才球迷终于确信,38岁的“篮球之神”,要回来了。

这则足以引发体坛地震的消息,很快泯灭于恐怖袭击事件的浪潮中。兼任奇才队篮球事务总裁的乔丹不得不推迟官宣。直至两周后,他才在一份球队声明中低调承诺重回赛场。

与这份声明发布时间几乎相同,波士顿郊外一片橄榄球场上,一个初出茅庐的青年与一支即将踏上复兴之路的球队,埋下了一粒种子。

资料图:乔丹。

直到19年后,青春不再的男人和今日的王朝之师,像极了平行时空里乔丹二次复出的翻版——在美国遭遇数年难遇的困境时,酿出体育圈罕见的轰动事件。

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全美关注度最高的NFL联盟,每年9月开启全新赛季。而2001年9月23日这一天,有一群尚未从沉痛中苏醒的美国人,像往常一样打开电视,恰好赶上了美联东区内战。

这是新赛季的第二轮较量,纽约喷气机客场对阵新英格兰爱国者。两支连续两年无缘季后赛的“鱼腩”球队,打出了一场格外乏味的低质量比赛。这也意味着发生在比赛最后时刻的一幕,没被太多人捕捉——

爱国者主力四分卫布莱德索被对方线卫撞伤,前一年选秀大会第199顺位被选中的年轻人汤姆-布雷迪,临危登场。

资料图:新英格兰爱国者队(白)组织进攻,四分卫布雷迪持球。中新社记者 王欢 摄

陌生面孔登场,没有翻起任何风浪,2分16秒的出场时间里,他多次传球未完成。终场哨吹响,记分牌定格在3:10,爱国者沉闷输掉比赛。

至少在当时,没有人相信眼前的小伙子,会在若干年后成为众人口中,NFL历史第一四分卫。哦,对了,那个赛季,稚嫩的布雷迪帮助爱国者队收获了队史第一座文斯·隆巴迪杯,超级碗冠军。

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19年前,橄榄球场上的那粒种子,在流逝的时光间生根、发芽、蓬勃生长,最终长成了参天树。

布雷迪与爱国者队用了20年时间,换来9次超级碗历练,以及6次夺冠史。他不仅成为联盟史上冠军数最多的球员,也帮助球队一跃成为6冠之师,与匹兹堡钢人并列排名历史首位。

资料图:布雷迪是NFL历史上夺得“超级碗”冠军最多的四分卫。中新社记者 王欢 摄

二者间的关系,如果仅有辉煌履历描述,反倒苍白了许多。这段足够绵长的历程,实则被体育世界传颂良久。

而就在十一天前,也就是布雷迪与爱国者队合同到期的这一天,他亲口让彼此的牵手有了终点,42岁的他,在生涯末期没有选择终老一队,圆满身退,而是将最后的能量带离梦开始的地方。

布雷迪个人社交平台截图

“爱国者会一直成为我的一部分。我不知道我生涯的未来在何处,但现在我的生命和生涯是时候进入下一阶段了。我从内心深处感谢你们,我会一直爱你们,爱我们共同拥有的经历——充满快乐回忆的日子。”整整两大段深情告别以此收尾,可以想象布雷迪在话语背后,潜藏着怎样炽烈的难舍。

从竞技维度衡量,运动员与职业队间有20年厮守的案例寥寥,却也难有例外,最终都会以温情结尾。但布雷迪显然想走一条不同的路,荣誉等身之后,他立志战斗到45岁的职业生涯,将继续探索更多可能。

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始终与布雷迪相伴的老帅比利奇克,得知布雷迪离队消息后,将新赛季四分卫人选上的压力抛诸脑后,用同样充满爱意的表达回应爱徒的决定——

“我和布雷迪之间有着互相的爱、欣赏、尊重和钦佩,以此为基,我们也将继续拥有一段伟大的情谊。布雷迪球员生涯和为人处世的成功是极为少见的。他没能在爱国者退役的现实丝毫不会撼动这段长篇故事的雄伟壮丽。他通过自我的不懈奋斗和漫长职业寿命赢得了每一个人的仰慕,也必将被永远铭记。对我而言,能够执教布雷迪20年之久是我的荣幸。”

新英格兰爱国者官方声明

“阐述布雷迪有多么伟大的故事是不胜枚举的,甚至可以追溯到他被我们选中以前。我们见证了他的一切:在打不上球的时候,他是如何做好准备;在得到机会的时候,他是如何握紧机会。我们见证了他如何去提高自己的领导力、思维能力,为他人树立起榜样,当然也成为一位这样的好人。”

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